美军的这款加特林机枪,虽然只有3根枪管,但火力依旧强悍

美国是世界上军事实力最强的国家,除了追求技术外,也特别强调火力。美国的军用飞机标配的机炮就是来自通用电气的M61火神系列6管20毫米机炮,主力飞机F22和F16以及F15和F/A18都安装了这门标准机炮。F35虽然没有使用M61,但也用的是转管加特林机炮。▲美军通用的M61火神机炮

不仅如此,美国的很多直升机以及地面载具也都安装着M134 minigun 7.62毫米转管机枪。这种武器的子弹威力虽然不大,但是凭借着射速和火力覆盖能力拥有惊人的打击能力。那么在7.62毫米和20毫米之间,有没有其他口径的加特林系列武器呢?这就是同样来自美国通用电气的GAU-19型重机枪,也是美国很多直升机和地面战斗车辆以及舰船的标配武器。▲GAU-19有三根12.7毫米枪管

通用电气先是研制了M61火神机炮,由于重量比较大,一般都由炮艇机或者战斗机来携带。后来通用电气在M61火神机炮的基础上进行缩小和简化,变成了M134机枪。M134虽然比通用机枪拥有更强的火力,但是单发子弹的威力明显逊色于12.7毫米重机枪子弹。因此通用电气便在M134的基础上进行放大,早期的机枪其实拥有6根枪管,但是发现射速过快会导致弹药消耗量增大,重量也增加。通用动力思考再三只保留了三管的版本,6管型号被取消。机枪的外形看起来和M134有一定的相似之处,但是枪管变成了三根,单就视觉感受上来说确实略显单薄。机枪全长大约为1.37米,其中枪管的长度为914.4毫米,配套使用的弹药是北约标准的12.7×99毫米重机枪子弹,使用标准的M9可散式弹链供弹,也可以使用弹链供弹。射速可以在1000发到2000发每分钟进行调节,所以它的射速是要慢于M61以及M134的,不过依旧要比几乎全部的传统同类型重机枪更快,因此火力是要更强的。▲和士兵作对比就知道GAU-19其实很大

有意思的是,这挺安装了三个枪管的重机枪相比于著名的M2老干妈机枪,其重量并没有增加太多。正常的GAU-19型重机枪被命名为A型,后来美国还研发了改进版本的B型。在2012年的时候,通用动力公司将GAU-19型机枪进行轻量化设计,原本空枪加上供弹机等设备后重量达到了63千克左右,简化后重量直接缩减到48.08千克。而美国使用了很久的M2重机枪的空枪重量都有38千克,算上三脚架达到58千克,所以这种三管机枪的重量并不大,而三个枪管所提供的火力却是M2的两倍之多。机枪开火的时候枪口初速大约为886.9米每秒,正常的有效射程约为1800米,最远射程达到了6千米,配备先进的瞄准具后打击范围会更加广泛。▲悍马车上的GAU-19机枪

GAU-19型重机枪可以安装在多种载具身上,最常见的就是地面上的悍马车以及各种直升机。安装在悍马车上的时候,机枪使用悍马的内部电源进行供电,射速一般调整在1300发每分钟,而在直升机上使用的时候大多安装在舱门的外侧。

12.7毫米的子弹如果用于攻击有生目标的话,显是过剩的。但是它更大的威力可以打击躲在掩体和墙壁后面的武装人员,当然最主要的用途还是用来攻击敌方的车辆以及其他重点目标。像悍马这种级别的轻型装甲车,顶部甚至侧面的装甲都无法抵挡12.7毫米子弹的攻击,数发12.7毫米子弹就可以瘫痪车辆。如果敌方拥有轻型装甲车,那么也不用怕,GAU-19为了进一步提高机枪的穿甲能力甚至还可以使用脱壳穿甲弹,射速和威力都具备,也让GAU-19成为地面轻型车辆的强力武器。▲安装在直升机舱门处的GAU-19机枪,安装重机枪的直升机是空中重要的火力点▲加装瞄准具的GAU-19机枪,攻击范围更大

除了美国三军使用之外,很多和美国比较友好的国家也使用了这种威力非常大而且重量比较轻的优秀机枪。比如日本海上保安厅就从美国购买了GAU-19机枪,安装在小型巡逻舰上。这种机枪可以攻击各种各样的可疑船只和武装分子,比传统的单管机枪更好用,更快的射速能够快速毁伤目标。▲轻型直升机也可以安装在两侧的挂架上

飞机总动员当中的主角原型是来自空中拖拉机的AT502,而Air Tractor AT-802则是同一系列的武装攻击机,这架飞机也可以使用GAU/19机枪,而且是以吊舱形式挂载在机翼下方,再配合上其他武器甚至导弹,这类轻型螺旋桨攻击机的战斗实力还是颇为出色的。▲吊舱形式的GAU-19机枪可以挂载在轻型飞机翼下

其实无论是M61机炮还是GAU-19机枪,转管武器最大的优势就是提高射速以及火力密度的同时不过分增加重量,因此适用范围很广。这恐怕也是美国大范围使用转管式武器的核心原因吧,有条件的大国完全可以直接学习。

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