潜艇战没法打了?美军反潜机获得一项黑科技,雷达可发现水下物体

近日,美国海军的文件披露P-8A反潜机的新型雷达即将进入实用部署阶段。这套全新反潜雷达首次实现了“空中定位水下潜艇”的能力,很可能对潜艇作战造成颠覆性冲击。

这款雷神公司生产的AN/APS-154先进机载雷达(AAS),安装于P-8A“海神”巡逻机的机下吊舱内。该雷达采用固态超高速电子扫描相控阵技术,与传统的旋转碟形雷达完全不同,没有任何运动部件。

据开发者宣称,AN/APS-154雷达能够“革命性”地实现对海中潜艇的搜寻能力。这种搜寻潜艇的能力,来源于一种全新的雷达探测概念。

理论上,雷达是不可能穿透海水直接看到水下潜艇的,所以传统反潜机只能投放声呐浮标,或使用磁探仪。无论是声呐浮标还是磁探仪,搜索范围都是有限的,远不如雷达探测水面目标的效率高。但是,AN/APS-154雷达却另辟蹊径解决了探测水下目标的难题——那就是探测潜艇的尾流。

尾流,是潜艇在航行中无法抹去的痕迹,哪怕是缓慢航行。很多情况下,人眼在海面上无法看到这种潜艇尾流,因为杂乱的海浪会掩盖一切,但是精密传感器却有可能识别出其中微弱的信息。因此,只要将传感器的分辨率和数据处理能力提高到足够水平,理论上就可以从空中发现水下潜艇。

在几十年前,人类就开始深入研究尾流(包括潜艇和水面舰艇)这个领域。最早研究成功并投入实用的是“水下探测尾流”技术,例如俄罗斯开发出来的尾流自导鱼雷,联合国其他常任理事国基本具备了这个技术能力。但是如今美国AN/APS-154雷达却比这些更深入一步,实现了更复杂的空中探测和识别能力。

据了解,AN/APS-154雷达于2009年开始研发,2014年开始飞行测试。今年1月,美国海军宣布开始为雷达开发维修训练系统。近日美国海军新闻稿有消息透露称,AN/APS-154雷达已经完成了里程碑式的“C”决策和作战测试准备审查,这是正式开始部署的意思。

AN/APS-154雷达的投入使用,意味着美军P-8A反潜机能够迅速扫描搜索数万平方公里的海域,在原子吸收仪的配合下,能够快速定位水下的任何物体,让潜艇无处藏身。用美国人的话来讲,就是一种真正的“颠覆性”技术。

AN/APS-154雷达在使用时,会用液压臂会降低腹部雷达吊舱,使其能360度全方位俯视海面。美国海军对这套雷达系统的细节仍然是高度保密的。但是据公开信息披露,这套雷达可以在各种不同模式下工作,包括大范围低分辨率扫描和波束聚焦高分辨率扫描。不仅如此,雷达还能够实现单色成像,在任何气象条件和夜晚都能制作出较高清晰度的成像照片。

这款反潜雷达的出现,对其他国家潜艇而言是一个危险的信号。潜艇的作战价值就在于隐蔽性,失去隐蔽性等于失去作战能力。美国海军如果在潜艇战中实现单方面的“战场透明”,那么将很大程度失去战略的约束,对世界和平也是非常不利的。

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