中国无人机工业太强:陆地不足以施展拳脚,组团下海捉潜艇

在上个月的珠海航展上,无人机依然是“内卷”最为突出的一个领域。在激烈的竞争下,各厂家在飞机性能接近后,逐渐向更多样化的用途迈进。可以说,如今陆地已经不足以让多个军工集团的国产无人机施展拳脚。

本次航展上,国产无人机向海上巡逻和反潜发展的趋势已经十分明显。今天,北国防务来说说无人机海上巡逻、反潜的动力问题。△2021珠海航展上无论是翼龙-2的反潜专用型,还是彩虹-6对反潜使用的大书特书,都说明无人机海上巡逻、反潜将是一个重要方向

“翼龙”、“彩虹”这两大品牌无人机都在珠海推出了反潜解决方案,就连以往只提供反潜配套电子设备的中国电科也推出了反潜长航时无人机,并宣称已经进行了演示验证飞行。

值得注意的是,在航展前不久日本自卫队发现疑似国产的、螺旋桨更多的TB001“双尾蝎”出现在东海。从被日本拍到的地点来看,TB001显然不是去试飞的。这或许就衍生出了一个有意思的问题,有“翼龙”这些成熟且已经批量服役的察打无人机,为什么外海看到的却是TB001?△中国电科在珠海航展上推出的长航时反潜无人机,据称是国内首款完成演示验证试飞的空基综合无人反潜系统。飞机上硕大的吊舱显然会对飞机载荷有较高需求,并影响飞机的飞行性能

TB001已经算是珠海航展的常客,今年航展上其升级版TB001A还与“翼龙”、“彩虹”无人机一同进行了飞行展示。我们可以把它跟“翼龙”的两个同类进行简单对比,TB001的主要特点采用2台活塞发动机(最新的TB001A增加到3台),一方面增强动力,另一方面则保留了活塞发动机省油的优点。因此与单台活塞发动机的翼龙-1基本型比较,TB001起飞重量达到2.8吨,是翼龙-1基本型的2倍,载荷更达到近1吨,是翼龙-1基本型的将近3倍;若与单台涡桨发动机的翼龙-2比较,翼龙-2型的起飞重量达4.2吨,比TB001多出50%,但翼龙-2的32小时滞空时间却不如TB001的35小时,公开的“名义载荷”还只有一半。不过翼龙-2得益于发动机,其优势在于飞行高度达到9000米,比TB001的6000米高出不少,可让传感器得到较大的覆盖范围。△日本拍到的疑似双发TB001,以及珠海航展上亮相的改进型三发TB001A

从这个简单的对比不难看出TB001作为一款双螺旋桨飞机出现在外海的优势:其一,省油、续航力强肯定是主要原因,海军向来需要空中平台能在外海进行长时间巡逻,而TB001这类无人机用的活塞发动机是个物美价廉的选择;另一个原因是得益于螺旋桨动力的推进效率,载荷量大,海军不仅需要传统无人机的光电系统,也需要大型雷达等再进行海面搜索,未来执行反潜任务还要能挂载声纳浮标等各类不小的吊舱。△为了适应海上巡逻、反潜的需求,MQ-4C特别加强了低空飞行能力

当然,TB001的这类活塞发动机相较于涡桨发动机却有飞行高度较低的缺点,只是这点对海军就有好有坏,对于海面雷达搜索任务,自然是飞行越高越好;但海上巡逻机还是时常要低空飞行到云层下,用光电系统来识别舰船,未来还要低空飞行投掷声纳浮标,为此美军的MQ-4C “人鱼海神”无人机就需要额外加强它的低空飞行性能,应该说,能够长时间、但飞不太高的无人机对海军而言是可以接受的。

TB001是否真的已经被选中去巡海我们无从得知,但相比同量级的其它动力形式无人机,省油、续航力强、载荷大的双螺旋桨(无论是活塞,还是涡桨)无人机,作为一种性价比高的海上无人巡逻机解决方案还是值得考虑的。△俄军在“军队-2021”展出的“更高”-RU双发螺旋桨无人机,可能会在今年加入俄海军

在国外,双螺旋浆无人机巡海的序幕也即将开启,俄军预计将在年内列装预量产“更高”-RU(对外推广名称“牵牛星”-U)型双涡桨浆无人机,而接装单位一般认为会是俄罗斯海军,主要用来巡逻广阔的北冰洋和太平洋。“更高”-RU采用2台涡桨发动机,早期设计指标为起飞重量5吨、续航48小时、航程10000公里,最终服役版本应该增重了不少(加1-3吨的说法都有),主要性能指标也会提升。

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